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4399元的苹果耳机有哪些特点?为什么这么贵?

2020-12-28 17:33:48 来源 : 全现在 头条号

苹果AirPods Max已经在12月15日正式对外发售,虽然现在官网下单的排队时间已经到了12-14周,不过第一批手快的人将在近期收到这款苹果的首个头戴式耳机。

被最多人谈论的点是高达4399元的价格,这已经触及部分Hi-Fi耳机的市场空间,甚至快赶上一台苹果手机。

自第一代AirPods在2016年发布之后,苹果剪掉了耳机线,掀起了真无线耳机的行业潮流。如今带着头戴耳机入场,苹果无疑打的是高音质耳机的主意。

不过,在音乐发烧友看来,尽管苹果一再强调耳机的音质表现,但无线耳机的蓝牙连接方式就注定了与高保真音质无缘。

其实苹果所说的音质,与发烧友们追求的保真不在一个次元:AirPods Max内置两颗高算力H1芯片、包括9颗麦克风在内的18个传感器,苹果就没打算在硬件上死磕传统耳机追求的高保真效果,而是透过计算音频技术在声音领域建立新的标准。

在AirPods Max正式发布后,前魅族CMO、如今创办了怒喵科技的李楠在微博上提到,苹果的头戴耳机的思路是通过算法加工声音的方式,对抗传统Hi-Fi耳机的“保真”的思路。在追求高音质上苹果采取了完全不同的路径。

这条微博下面的一百多条评论,get到“算法加工”这个重点的人并不多,或者说,算法加工在音频领域还是一个较新的概念。

4399元的苹果耳机,“算法加工”过就会更好听吗?

一位耳机领域长期观察者对全现在表示,正如李楠所说,AirPods Max与其他耳机的不同,不是产品层面的分类,而是在追求高音质上的路径不同,两者的关系可以类比为单反相机和手机摄影。

传统Hi-Fi耳机就像是单反相机,而算法路径就像手机拍照里的算法加工,虽然图片质量本身无法和单反拍出的照片相比,但对普通手机用户来说,经过图像算法加工的图片在清晰度和效果上也一点不输专业相机。

从曾经的光学到如今的声学,借助科技手段的苹果在声音领域已经开始了对传统音频厂商的追逐。而对于中国公司,这还是一项停留在论文里的理论技术。

耳边的“计算机”

既然是苹果推出的耳机,那么AirPods Pro上该有的无线、降噪、空间音频等功能在AirPods Max上当然也一样不少。不过,由于蓝牙传输码率的限制,无线耳机天生在音质难以非常“保真”。

库克正是要用头戴式耳机来解决这个问题。除了更高的续航和更好的发声单元,天然的大体积能塞下更多的传感器和芯片,让苹果可以借助计算音频技术,为用户输出经过算法优化过的声音结果。

要知道,在AirPods Max上,双边耳机都分别搭载了一颗H1芯片,H1芯片拥有10个音频核心,每秒能进行90亿次运算。

除了主动降噪,AirPods Max还支持自适应均衡、空间音频两个独有的功能,这也是苹果计算音频的体现。

其中空间音频的最终的效果,可以类比电影院中,通过在多通道环绕声的基础上增加置顶扬声器实现的3D效果。

而挂在头上的耳机仅有左右两个发声单元,传统的耳机仅能在这一基础上提供双声道立体声。而根据苹果的介绍,空间音频功能同时利用AirPods Max 中的陀螺仪和加速感应器,追踪用户头部以及设备的移动,重新映射声场,实现剧场般的环绕声体验。

在这个计算调整过程中,耳机的内向是主要传感器,提供基础的声音数据,内置的两颗H1芯片作为算力保证,而算法则是带来实时空间感的核心。

在一家知名音频厂商做产品的谢滔对全现在表示,在他眼里,“空间音频”是一个曾经只在论文里看到的理论技术,在苹果之前,还没有任何其他耳机厂商能将其产品化。

另一位音频领域头部公司创始人也表示,在这个领域还没有涉猎,但他认为技术门槛很高。

对于用户来,自适应均衡是一个更难被感知的功能,这个时刻开启的功能让用户听到的每一秒音频都是算法处理后的结果。

从原理上来说,耳机或音响发出的声音和最终耳机听到的声音并不完全一致,声源发出的声波经头部,耳廓,躯干等散射后才最终到达双耳,但每个人的不同的耳朵构造、大小都会改变声波传到, 对最终听到的声音产生影响。

自适应均衡就是通过内部的麦克风拾取耳罩内的声音,计算分析声音的变化,再通过调整耳机的声音输出,最终的目的不是让耳机达到最保真的声音输出,而是让耳朵接收到最理想的声音。

谢滔解释说,比如说耳机在没有戴好的情况下,低频声音会在传播中大量丢失,耳机内的麦克风在拾取声音后进行计算分析,对缺失的部分进行补偿,最终实现理想的声音效果。

从某种角度看,这也是一种对声音的PS。

谢滔表示,目前外界对这种技术还没有系统的解释,一方面国内从事音频研发的人员较少,而就算是在全球范围内,在产品上实现计算音频的公司也仅有苹果一家。“不管是空间音频还是自适应均衡,耳机领域目前只有苹果能实现。”

算法当道

在高端耳机领域,音频研发是一个高门槛的活儿,不仅涉及到发声单元的硬件问题,还有整个耳机的结构设计,以及音频工程师漫长的调教过程(这要工程师具备相当的声学背景和丰富的经验)。

这也是老牌高端耳机的看家本领,让无数耳机发烧友沉迷高保真耳机,难以脱坑。

由于刚刚上市,还无法得知用户对于AirPods Max的反馈,但业内认为,耳机硬件的开发和调教本就是一个漫长的过程,需要长时间的积累,另一方面,面向大众消费市场的苹果,也未必会对高保真的音质太多上心。

或者说,苹果主打算法的“高音质”,和传统HiFi耳机对高保真的追求是有差异的。以苹果为代表的科技界在音频领域对传统厂商的追逐就像曾经摄影领域对画质的追求,靠的是更多传感器和算法。

谢滔表示,算法和耳机应用的结合已经越来越深了。从几年前开始,降噪是算法的产物,近年来大火的真无线耳机涉及到的更多的无线传输的技术。以前的音频行业更多声学领域的事情,但现在甚至感觉“这东西其实跟声音都没什么关系了。”

声频技术专业出身的他表示,以往客户询问的内容大多跟声音本身有关,但现在大家关注的更多是编码、解码、蓝牙技术的内容,从专业划分来看,这已经是声音信号处理的学科范畴。

尤其是面向大众而非专业的用户,算法对音频行业的介入正在加深“如果你不懂算法,感觉你都没法去做声音这个东西了,如今包括音频的硬件产品,都开始做算法了。”

“假设苹果的耳机团队有50个人,那我猜测这里面可能有40个人是做算法的,做声学调试的可能还不到10个。”他认为,传统耳机领域里的声音调教、评价,对苹果的耳机来说,可能只是一个次要的小分支。

在传感器、芯片和算法加持下,苹果AirPods Max打着计算音频的大旗开始向传统音频厂商宣战,参照手机厂商在图像领域的做法,走过计算摄影的苹果,同样在借着算法,想在音频领域再次掌握话语权。

谢滔和上述音频公司创始人都认为,中国公司这个领域还没有太多积累,门槛也很高。

普通用户的感觉不会太强烈。在“更好听”这件事情上,苹果是可以通过耳机本身的设计,保证AirPods Max不输同级别的耳机表现,通过更多的传感器、芯片,在耳边用算法的方式加工声音,实现更真实的声音。

而未来的杀手锏,则可能是越来越多类似空间音频这样的额外功能,在无线耳机上追赶室内音响设备的体验,以传统耳机不曾拥有的新能力摧毁原有的市场格局。

关键词: 4399元的苹果耳机
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